UGent

Oudste stenen werktuigen 3,4 miljoen jaar geleden

Auteur: Shannon P. McPherron et al.

Hominiden (uitgestorven menselijke soorten) kennen al heel lang stenen werktuigen. De oudste stenen werktuigen werden gevonden in Gona, Ethiopiƫ, en zijn 2,6 miljoen jaar oud. Ze werden vervaardigd door keien van vuursteen of kwarts tegen elkaar te slaan, waardoor scherpe randen ontstonden. In Dikika, een andere streek in Ethiopiƫ, zijn nu beenderen gevonden die sporen van stenen werktuigen vertonen. Dergelijke sporen werden veroorzaakt door hamerende bewegingen (om het merg uit het been te halen), en door snijdende, schrapende bewegingen om vlees van de beenderen te halen. De resultaten van dit onderzoek door Shannon McPherron en collega's zijn te vinden in Nature.
De fossiele beenderen zijn 3,4 miljoen jaar oud, wat maakt dat dit indirect bewijs voor het gebruik van stenen werktuigen en het eten van vlees door hominiden 800.000 jaar ouder is dan de eerdere vondsten uit Gona. De enige hominide soort die uit die periode en plaats bekend is, is Australopithecus afarensis, de soort waartoe ook het bekende fossiel Lucy behoort. Dit zou betekenen dat vlees eten en het gebruik van stenen werktuigen zich reeds vroeg in de evolutie van de mens ontwikkeld heeft. Dit heeft implicaties voor de vraag welke rol dieet speelde in de evolutie van de mens. Vlees is immers energierijk - veel paleoantropologen menen dan ook dat het eten van vlees belangrijk was in de evolutie van het grote menselijke brein.