UGent

Hoe snel verloopt evolutie?

Auteur: Bert Van Bocxlaer - Universiteit Gent, paleontologie

Het feit dat we evolutie niet direct kunnen waarnemen geeft weer dat het proces traag verloopt in vergelijking met de duur van een mensenleven. Maar hoe traag juist? Dit is een vraag die moeilijk te beantwoorden valt. Het leven op aarde is immers zo divers dat er geen getal op de snelheid van evolutie geplakt kan worden. Probeer bijvoorbeeld maar een getal uit te denken voor de verwachte snelheid van evolutie bij een bacterie die 2 dagen leeft en vergelijk deze met de snelheid die je zou verwachten bij een tijger. De tijdseenheid waarop evolutie werkt is de generatie. Dit is de gemiddelde tijd tussen de geboorte van de ouders en de geboorte van de nakomelingen. Maar zelfs dan blijft het moeilijk om de snelheid van evolutie te documenteren. Dit komt omdat evolutie niet met een constante snelheid plaatsvindt. Soms zal het proces bijvoorbeeld 1000 generaties vereisen, maar in een ander voorbeeld kan dit gemakkelijk 10.000 generaties zijn.