UGent

Darwin als psychiater: de evolutionaire herkomst van geestesziekten

Auteur: Interview met Andreas De Block en Pieter Adriaens

Geestesziekten vormen een probleem voor de evolutietheorie. Indien natuurlijke selectie enkel die eigenschappen of adaptaties weerhoudt die onze overleving en de kans op nakomelingen vergroten, waarom lijden sommige mensen dan nog steeds aan geestelijke aandoeningen? Dit onderwerp boeit Pieter Adriaens en Andreas De Block, beiden onderzoekers aan de Katholieke Universiteit Leuven. Van de hand van Pieter Adriaens verscheen onlangs Het nut van waanzin (2008).
De evolutionaire psychiatrie verklaart geestelijke aandoeningen als adaptaties die niet langer succesvol zijn (bijvoorbeeld eetstoornissen zoals boulimie), of die te extreem zijn (bijvoorbeeld postnatale depressie). Maar, zo stellen de Leuvense filosofen, dergelijke verklaringen zijn niet onproblematisch omdat ze moeilijk te testen zijn. In het interview dat onlangs in Medisch contact verscheen, doen ze een alternatieve visie uit de doeken.
Pdf-versie van dit interview is hier beschikbaar