UGent

Iedereen is een mutant

Auteur: Yali Xue, Qiuju Wang, Quan Long, Bee Ling Ng, en anderen

Natuurlijke selectie werkt met mutaties, foutjes die optreden in het kopieerproces van ons genetisch materiaal. Een interessante vraag daarbij is hoeveel mutaties er optreden, bijvoorbeeld bij de mens. JBS Haldane probeerde reeds een schatting hiervan te maken op basis van het hemofilie gen, en kwam uit op 2 x 10 tot de -5de mutaties per gen per generatie, ofwel 2 x 10 to de -8ste mutaties per nucleotide per generatie, ongeveer 100-200 mutaties per persoon. Aan de hand van nieuwe sequentiemethodes slaagden Xue en collega's (Current Biology, 15 september 2009) erin om een meer nauwkeurige schatting te maken. Ze keken daarvoor naar het y-chromosoom van twee Chinese mannen die een gemeenschappelijke voorouder hadden die geboren was rond 1805, en 13 generaties van elkaar verwijderd waren.

genen
Hun y-chromosoom was gelijkaardig - het was overgeërfd van dezelfde voorouder. De enige verschillen tussen die y-chromosomen zijn dus te wijten aan mutaties die zich hebben opgestapeld in de periode sinds hun gemeenschappelijke voorouder. Xue en collega's vonden dat er ongeveer 3.0 x 10 tot de -8ste mutaties per nucleotide per generatie voorkwamen, wat heel dicht ligt bij Haldanes oorspronkelijke schatting van 100 à 200 nieuwe mutaties per individu. In die zin zijn we allemaal mutanten: elke mens heeft minstens 100 nieuwe mutaties in zijn DNA die hij of zij niet geërfd heeft van zijn of haar ouders.