UGent

Uitsterven bedreigt vaak gehele afstammingslijnen

Auteur: Kaustuv Roy, Gene Hunt, David Jablonski

Hoe sterven soorten uit? Een nieuwe studie in het vakblad Science toont aan dat extinctie niet lukraak individuele soorten treft, maar gehele afstammingslijnen, groepen van soorten met dezelfde gemeenschappelijke voorouder. Kaustuv Roy en collega's baseerden deze conclusie op een studie van organismen uit het verleden (tweekleppige mariene schelpen), maar de implicaties van het onderzoek zijn ook relevant voor pogingen om bedreigde soorten zoals de grote katachtigen te behouden. Tweekleppige mariene schelpdieren, die onder meer mosselen en oesters omvatten, bestaan minstens 200 miljoen jaar.

schelpdieren

De onderzoekers vonden dat soorten binnen deze grote groep zowel tijdens massa-extincties uitstierven (zoals die van 65 miljoen jaar geleden, toen de dinosauriƫrs uitstierven), als tussendoor. Maar zelfs tijdens die relatief kalme periodes bleek dat nauwere verwante soorten vaker samen uitstierven. De reden hiervoor is dat nauw verwante soorten ook genetisch en fenotypisch veel gelijkenissen vertonen, waardoor ze kwetsbaarder zijn voor dezelfde soorten druk uit de omgeving.