UGent

Het volledige genoom van de koe gesequenceerd

Auteur: The Bovine Genome Sequencing and Analysis Consortium

Koeien vervoegen de lijst van soorten waarvan het volledige genoom werd ontrafeld. Dit onderzoek werd recent gepubliceerd in Science, na zes jaar inspanningen door meer dan 300 wetenschappers verspreid over 25 landen. Het belang voor de landbouw is potentieel immens.

koe

Uit dit onderzoek weten we nu dat koeien meer genetische gelijkenissen vertonen met mensen, dan mensen met muizen en ratten. Dat komt omdat knaagdieren zeer snel evolueren. Koeien hebben ongeveer 22 000 genen, waarvan ze 14 000 delen met alle andere zoogdiersoorten. De andere 8000 genen zijn uniek voor de koe. De grootste evolutionaire verandering bij koeien hebben zich voorgedaan op het vlak van spijsvertering (het herkauwstelsel) en de immuniteit. Omdat koeien veel bacteriƫn huisvesten in hun verteringsstelsel, zijn ze zeer kwetsbaar voor infecties, waardoor ze evolutionaire aanpassingen hebben ondergaan om zich daartegen te kunnen wapenen.