UGent

Evolutie is niet altijd perfect

Auteur: David C. Blackburn et al.

Omdat natuurlijke selectie moet werken met het materiaal dat voorhanden is (mutaties die altijd toevallig optreden), zijn niet alle evolutionaire adaptaties optimaal. Een recente illustratie van dit gegeven werd onlangs gepubliceerd door David Blackburn en collega's in het vakblad Biology Letters. Ze beschrijven een Afrikaanse kikkersoort met klauwen, die kunnen worden uitgeslagen wanneer het dier zich bedreigd voelt. Opmerkelijk is wel dat elke keer dit gebeurt, dit een wonde veroorzaakt bij het dier. Deze kikkers hebben namelijk een inwendig klauwvormig teenkootje (op meerdere tenen) dat volledig ingebed ligt in het zacht weefsel (wat je zou verwachten van een beentje). Dit beentje wordt op zijn plaats gehouden door een ander klein beentje, maar als die kikkers belaagd worden (bv. door een mens die ze vast neemt), dan trekt een spiertje aan die klauw, waardoor dat benig kapje er af schiet, en de klauw zich een baan boort door het zacht weefsel van de teen, om dan de belager te verwonden. Dit is dus een beetje analoog aan de klauwen bij katachtigen. Deze merkwaardige adaptatie illustreert ook dat er verschillende evolutonaire oplossingen zijn voor hetzelfde probleem (vergelijk bijvoorbeeld met een kattenklauw, die nagels heeft die kunnen worden ingetrokken).