UGent

Het nut van waanzin

Essays over darwinisme en psychiatrie

Een inleiding in het domein van de evolutionaire psychiatrie, bestemd voor zowel leken als specialisten. Meer informatie kan je hier vinden.

Geestesziekten zijn van alle tijden. Een van de oudste medische documenten, het Egyptische Ebers papyrus,gewaagt bijvoorbeeld al van vormen van waanzin die wij tegenwoordig depressie en psychose zouden noemen. Geestesziekten zijn bovendien overerfbaar. Dat wil zeggen dat onze genen op een of andere manier een rol spelen in de vatbaarheid voor zulke ziekten. Geestesziekten komen ook betrekkelijk vaak voor, veel vaker dan erfelijke aandoeningen als taaislijmziekte of de ziekte van Huntington. En ten slotte vormen ze een aanslag op het sociale en seksuele leven van pati├źnten die eraan lijden. Geestesziekten confronteren ons dus met een wonderlijke darwinistische ongerijmdheid. Hoe kan het dat de genen die een rol spelen in onze vatbaarheid voor zulke ziekten al die tijd aan natuurlijke selectie wisten te ontsnappen? Kan men dan niet verwachten dat zulke genen na verloop van tijd uit de genenpoel zouden verdwijnen? Of hebben geestesziekten misschien ook ongekende voordelen? Om dit raadsel te ontwarren werd in de voorbije decennia een gloednieuwe darwinistische discipline uit de grond gestampt: de evolutiepsychiatrie. Het nut van waanzin is een kritische inleiding in deze verrassende discipline, en richt zich tot een breed publiek van leken en specialisten die op een of andere manier ge├»nteresseerd zijn in de wondere wereld van de psychiatrie.


Auteur: Pieter Adriaens
Over de auteur: 

PIETER R. ADRIAENS is postdoctoraal onderzoeker van het Fonds voor
Wetenschappelijk Onderzoek Vlaanderen. Hij werkt aan het Hoger
Instituut voor Wijsbegeerte van de K.U.Leuven. Hij publiceerde eerder
al over filosofie en evolutiepsychiatrie, en over de evolutie van
homoseksualiteit.


Eerst verschenen: 2008
Uitgegeven door: Acco